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Nuevo libro sobre la experiencia acumulada por el Premio

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Europe City: Lessons from the European Prize for Urban Public Space recoge los aprendizajes de sus primeras ocho ediciones (2000-2014)
El Premio Europeo del Espacio Público Urbano cuenta con un nuevo libro que recoge los aprendizajes de sus primeras ocho ediciones (2000-2014). Bajo el título Europe City: Lessons from the European Prize for Urban Public Space (Europa Ciudad: Lecciones del Premio Europeo del Espacio Público Urbano), el volumen ha sido publicado conjuntamente por el Centro de Cultura Contemporánea de Barcelona (CCCB) y la editorial Lars Müller Publishers, bajo la supervisión de la arquitecta Diane Gray y con el apoyo del Museo de Arquitectura Finlandesa (MFA, Helsinki), el Museo de la Arquitectura y el Diseño (MAO, Ljubljana) y la Architecture Foundation (AF, Londres). La publicación se ha producido en el marco de la iniciativa «Europe City», que forma parte del Programa de Cultura de la Unión Europea.

El archivo en línea del Premio lleva años difundiendo cientos de ejemplos de buenas prácticas en la transformación democratizadora de las ciudades europeas. Este libro aparece ahora con el afán de superar la naturaleza empírica y fragmentaria del archivo extrayendo conclusiones. Se trata de saber cuáles son los principales retos que se plantean nuestras ciudades y en qué medida se pueden afrontar de forma justa y sensata, es decir, democrática. El sociólogo polaco Zygmunt Bauman sostiene en el epílogo del libro que los espacios públicos urbanos están llamados a afrontar el mayor reto de nuestro tiempo, es decir, lograr que la convivencia humana se base en la cooperación en pro del bien común. Y, en sus propias palabras:

«No hay ninguna garantía del éxito total y definitivo de los espacios públicos; aún menos de sus efectos instantáneos e inmediatamente tangibles. Es ante la perspectiva de este obstáculo que la iniciativa del CCCB para observar el destino de los espacios públicos e investigar en profundidad su potencial de desarrollo alcanza una relevancia tan tremenda, así como el hecho de ofrecer los resultados de su investigación de más de quince años a la gente cuyo futuro depende de la historia en curso del espacio público, es decir, todos nosotros.»

Europe City: Lessons from the European Prize for Urban Public Space agrupa más de cincuenta intervenciones presentadas al certamen en siete grandes ámbitos presentados por varios autores. Así, el escritor portugués Gonçalo M. Tavares realiza una aproximación filosófica a la cuestión de la memoria, que obliga a nuestras longevas ciudades a lidiar con preexistencias traumáticas u olvidos ofensivos. El arquitecto romano Francesco Careri presenta el capítulo sobre la movilidad, fuente de grandes injusticias e insensateces que hay que replantearse. Por su lado, el escritor y filósofo francés Olivier Mongin introduce el capítulo sobre la mixtura, sobre la necesidad de que la ciudad europea preserve la mezcla de usos y rentas que siempre ha formado parte de su ADN. En el capítulo sobre los márgenes, introducido por el escritor catalán Francesc Serés, se aborda la problemática de unas periferias cada vez más dispersas y segregadas, mientras que en el de los frentes de agua, presentado por el traductor y ensayista Adan Kovacsics, se habla del último límite concreto que les queda a nuestras ciudades. Una entrevista con el sociólogo estadounidense Richard Sennett da paso al capítulo sobre los mercados, que trata la cuestión de la producción y el consumo tras décadas de desindustrialización y de destrucción del pequeño comercio. Por último, la socióloga turca Nilüfer Göle introduce el capítulo sobre la democracia, que muestra casos de participación y empoderamiento ciudadano.

Los siete capítulos van encabezados por un artículo de la politóloga Judit Carrera, directora del Premio. Los precede un prólogo del historiador de la arquitectura Kenneth Frampton y una introducción de la editora, Diane Gray. Hay asimismo un prefacio con textos de Vicenç Villatoro (director del CCCB), Juulia Kauste (directora del MFA de Helsinki), Matevž Čelik (director del MAO de Liubliana) y Elis Woodman (director de la AF de Londres). Por otra parte, tras el núcleo central del libro, se dan, aparte del epílogo de Zygmunt Bauman, una serie de reflexiones realizadas desde dentro y fuera de Europa, con artículos firmados por el crítico de arquitectura holandés Hans Ibelings, el escritor neoyorquino Teju Cole, la antropóloga brasileña Teresa Caldeira, la urbanista norteamericana Diane Davis y el escritor indio Amit Chaudhuri. Un poema del escritor polaco Adam Zagajewski titulado La ciudad en la que quiero vivir (The city where I want to live) y la ilustración «The street» («La calle»), obra del arquitecto Elías Torres, abren y cierran, respectivamente, los contenidos del libro, que ya está disponible, en inglés, en las librerías.

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